2 dic. 2010

El primer hospital de Buenos Aires


(De Ricardo Llanes)

En el repartimiento de solares dentro de la planta urbana, que dispone el fundador, don Juan de Garay, la manzana hoy encuadrada por las calles 25 de Mayo, Reconquista, Corrientes y Sarmiento, queda destinada para el futuro hospital "San Martín". Pero en 1611, el Cabildo cambia la ubicación, en atención a que el lugar designado se encontraba “distante del comercio y por lo mismo la dificultad para reunir las limosnas, y que viniendo por la mar la mayor parte de los pobres enfermos, era más a propósito la cuadra que tenían  Antonio Fernández Barrios, Francisco Rivero, Pedro Izarra y el capitán Antón Higueras” (1). Y como estos pobladores cedieron sus tierras, se fundó el hospital en la manzana comprendida en el repartimiento de 1583 con los números 129, 130, 131 y 132, vale decir la hoy delimitada por las calles México, Chile, Balcarce y Defensa. En ella, pues, se levantó el hospital, y al poco tiempo de su instalación eran tantas su pobreza y su mucha necesidad, “que la renta con que contaba se reducía a 337 pesos, algunos pequeños censos, el noveno y medio, que se había concedido, que importaba 300 pesos anuales, y el impuesto sobre el aguardiente en botijuelas, que en once años produjo 27.147 pesos (2). Para su mejor existencia resultó providencial que interviniera –ya convertido en hospital general, dado que por mucho tiempo había estado exclusivamente al servicio de los militares del presidio–  el acaudalado vecino don Domingo de Basavilbaso, quien hizo construir la enfermería, y conforme a la gracia concedida por el rey, trajo de Potosí, a su costa, a los Padres Bethlemitas, confiándoles su cuidado y atención. El terreno de este hospital cuya iglesia estaba bajo la advocación del Santísimo Sacramento, tenía 109 varas de frente a la calle Defensa, por 80 de fondo a la de México. Se lo mantuvo en dicho lugar hasta fines del siglo XVIII, pues, por razones de mayor espacio, se lo trasladó al edificio conocido por la Residencia, que se encontraba en la actual calle Humberto I entre las de Balcarce y Defensa, ocupando así, con la dirección de los bethlemitas, la que fuera morada conventual de los miembros de la Compañía de Jesús, cuya expulsión de todos los dominios de la monarquía española, fuera decretada por cédula real del 27 de febrero de 1767, firmada por Carlos III. Y corresponde anotar, en recuerdo de los abnegados bethlemitas, que al funcionar la Iglesia de la Inmaculada Concepción como viceparroquia de la Catedral, pasaba a depender de ella la Ayuda de Parroquia con oficinas en el Real  Hospital de San Martín, atendida por aquéllos, y cuyo traslado tuvo efecto el 23 de octubre de 1769.
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(1) Acuerdos del extinguido Cabildo,. tomo II.
(2) Vicente G. Quesada: Revista de Buenos Aires, tomo II.
Imagen: Monumento a Juan de Garay en  Buenos Aires.
Nota tomada de: Recuerdos de la ciudad porteña. Ediciones Corregidor, Bs. As., 2000.